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孩童躁鬱症常被誤診 三徵兆要注意

不僅成人會罹患此疾病,孩童也可能患有躁鬱症。然而,大眾對孩童躁鬱症知之甚少,且孩童時期躁鬱症診斷困難,常被誤認為單純脾氣差、品行不好。究竟有那些徵兆能讓家長注意?

躁鬱症又稱為雙極性情感疾患,患者的情緒、精力、思考與行為會呈現兩極性的起伏變化,也就是高亢期與憂鬱期的變化;在躁期,患者持續性地情緒高昂或激躁、伴隨精力旺盛;而在鬱期,患者則持續性地情緒悲傷或易怒、伴隨疲倦無力。

據印度健康網站《THE Health Site》報導,直到1990年代,人們一還直認為躁鬱症是僅成年人才會罹患的疾病。現在,這種觀念發生了變化。儘管躁鬱症的平均發病年齡為25歲,但即使是5歲的兒童也可能患有這種疾病。據統計,多達20%的成年患者在兒童時期就表現出相關症狀,換句話說,多數成人患者在治療前都曾經歷多年情緒不穩定的青春期或兒童時光。

然而,孩童時期躁鬱症診斷困難,因為孩童的臨床症狀與成人不同,通常孩童不會有區分明顯的躁期和鬱期,而是呈現出一段長時間,從數月到一年以上的情緒起伏。

孩子出現躁鬱症狀,家長常誤以為只是青春期叛逆,拖延多年都未就診;即使就診,也可能被誤診為過動症、品行行為問題,或被診斷為單純的憂鬱症;由於躁鬱症對孩子的影響比對成人還嚴重,若孩子的情緒問題已治療許久未見改善,應思考是否可能有躁鬱症。

該如何知道孩子是否患有此疾病?這是需要注意的一些症狀:

● 過度活躍的行為

活潑好動是兒童的正常行為,但若行為過於極端或頻繁,且過度專注在無意義的單一主題或事情,可能就是躁鬱症的跡象。例如孩子突然無緣無故大笑,尤其在早晨或就寢時間,或者他說話語速很快,在語句間不斷切換主題。甚至他可能不願意小睡和拒絕晚上睡覺,夜晚經常起床也可能是躁鬱症的徵兆。

● 失控的想像力

孩童多半具天馬行空的想像力,但如果患躁鬱症的孩子想出玩具的複雜故事情節,請保持警惕,他們可能會激動地執行這些富有想像力的場景。

● 極度憤怒和暴力

當孩子想做某事時,沒有孩子喜歡聽到「不」,但他們通常會遵守。然而,躁鬱症的孩子遇到困難或被要求不做某事時,他可能感到非常沮喪,甚至變得非常生氣,並做出破壞玩具和撕碎書本等猛烈的反應。

孩童躁鬱症的治療選擇與成人相似。通常醫師結合使用藥物和認知行為療法,或孩子可能需服用一些情緒穩定劑。此外,還要讓孩子有充足睡眠,這也有助於控制疾病。醫師也建議要警惕孩子的情緒變化,並不斷與孩子互動。

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