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自律神經失調,代表身體在抗議!長期未改善,小心身心健康亮紅燈

【圖文提供/出色文化】

自律神經是屬於的身體哪部分?在人體裡的作用是什麼?想要理解自律神經失調是怎麼發生的,就得先認識自律神經系統的運作原理。

主導身體機能運作的關鍵

身體的自律神經系統(AutonomicNervousSystem,簡稱ANS),又稱自主神經,屬於中樞神經的一環,是由腦脊髓分出,分為交感神經(Sympathetic)與副交感神經(Parasympathetic)。其中副交感神經從迷走神經(也就是第十對腦神經)開始到頸椎再直到腳,而交感神經則是從胸椎處開始;副交感與頸椎構成副交感神經叢,交感神經與胸椎構成交感神經叢。

兩者形成一個對稱且平衡的關係,掌控並調節呼吸、心跳、胃腸蠕動、睡眠、免疫反應等生理機能,就連汗腺、毛細孔也受到它們的影響。更白話一點來說,心跳快慢、呼吸深淺、腸胃蠕動、有沒有食慾、什麼時候想睡覺、什麼時候起床,基本上都是由自律神經來控制。

既然稱之為「自律神經」,就代表不受自我意識控制,也不受外在因素或個人意志影響而有重大改變,身體都有自我控制與回饋的機制,舉個例子,就像人緊張或害怕時瞳孔會放大,喉嚨會乾。睡覺時,絕不會忘了呼吸,且心臟會持續跳動,這些都是自然而然的運作,也就是自律神經的功能。

一個人心跳會多快、會不會流很多汗、口水分泌多寡、呼吸是否急促……,都和自律神經息息相關,可以說它在身體整體運作中,佔75%的影響力,剩下的25%才是由人自己的意志來決定。

自律神經失調症狀多樣化,涵蓋全身各器官

由此可知,自律神經造成的影響,導致身體相對產生的反應,基本上可以說是無所不在,常見的症狀大致列舉如下:

頭部症狀頭痛、頭暈、偏頭痛、頸部僵硬或肩膀緊繃。

耳鼻喉症狀耳鳴、暈眩、鼻過敏、咽喉乾或異物感、容易感冒。

胸部、心臟症狀心悸、胸悶、胸痛、呼吸困難、血壓偏高、姿勢性低血壓。

內分泌症狀新陳代謝失調、手腳冰冷、臉部潮紅、盜汗。

消化症狀噁心、嘔吐、缺乏食慾、腹脹、腹痛、打嗝、放屁、長期腹瀉、長期便秘、或是腹瀉便秘不時交替。

泌尿症狀頻尿、急尿、解尿不乾淨。

皮膚症狀乾燥、搔癢、過敏等現象。

精神或其他全身症狀注意力難集中、記憶力減退、情緒起伏不定、易怒、容易緊張、焦慮、憂鬱、全身無力、全身倦怠感、、入睡困難、淺眠、多夢、半夜易醒。

除此之外,為什麼有的人免疫力好,對疾病抵抗力好,一年健保看病使用次數小於五次,不容易感冒,也不會有過敏現象。在疫情期間量額溫,有的人偏高、有的人卻稍低一些?這些都和自律神經的穩定與否有超過一半以上的關係。

請認真對待你的健康小秘書

現代人因長期處於交感神經過度亢奮的狀態下,因而造成心跳加快、血壓升高、呼吸急促、腸胃蠕動變慢或變快等反應,因此疾病會以各種多樣化的症狀出現。總是跟病人說,要把這些症狀當成協助你管理身體健康的「健康小秘書」,當小祕書來叩門提醒時,就要加以注意。如果把人比喻為車子,當左前輪發生狀況時,不理它,接下來可能就會換其他輪或其他傳動系統出問題;也就是身體已經出現某些症狀,都不處理,過一段時間後,其他症狀也會跟著來叩門。

在臨床上發現自律神經失調的病患,病症都不會只有一種,有時候即使某些症狀已透過藥物治療獲得好轉,但病人本身不積極調整生活步調和心情,後續還會持續復發或有其他不適的症狀出現,再來看醫生。

因此,要是身體同時出現多個症狀,或者有反覆發生的情形,則可能是自律神經失調。尤其當病人經歷過大、小醫院各種檢查,又找不出病因時,此時合理懷疑這些不舒服的症狀極可能是因自律神經失調而引起。

這些不適,可能是其他疾病引起?

發現有上述不適症狀,請先別急著對號入座、自行判斷是否自律神經失調,或是忙著上網谷歌(google),尋找相關症狀的可能疾病,懷疑自己得到嚴重的疾病,急著預約網路知名的百大醫生。越上網,越迷惘,越焦慮,甚至懷疑自己得了不治之症,可能不久於人世。

有上述不適症狀,到底應該到哪一個科別就診呢?先不用急著看醫生,反正這些症狀已有一段時間,網路上、大醫院的名醫短期內也掛不上號。

先做基本的健康檢查,來排除比較重要或比較有可能的疾病,才能有效率地釐清是屬於身體上,還是心理上,或是屬於自律神經失調。

自律神經長期失調,心理、生理健康都受影響

「自律神經失調」,雖以人體上不舒服的現象來做為病徵,是屬於生理的表現,實際卻與心理健康有關,實際病因也會側重在心理的層面。

交感神經或副交感神經在功能上是傳遞神經訊號,在神經傳導的整個路徑中會分泌許多物質,包括腎上腺素、正腎上腺素、血清素、乙醯膽鹼等。當這些分泌物作用在不同器官上,因濃度高低就會造成各式各樣的影響,比方說腦部的正腎上腺素和血清素的濃度太低,便被認為和憂鬱症的發作有關。所以自律神經不但是維持我們身體結構與機能運作的支柱,也對情緒、思想、感情等心理狀態有著非常高度的相關性。

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